鬼灭之刃动画背后公司的生意经

《鬼灭之刃:无限列车篇》的电影票房已经打破历史记录,其取得的成绩让人瞩目。

但与此同时,日本东宝公司在年度票房总会上表示,今年《千与千寻》重映的8.8亿日元票房也加入到纪录之中,所以现在的总票房收入为316亿日元。

此消息一出,观众们顿时议论纷纷,东宝公司常务董事川南也随即发言称,《千与千寻》票房纪录更新是早已定好的计划,并非特意针对《鬼灭之刃》剧场版冲击票房冠军的行为。

而面对这样的情况,制作了《鬼灭之刃》系列动画的Ufotable恐怕只想说:吵得好,再猛烈些。

Ufotable就是大家俗称的飞碟社,对于他们来说,《鬼灭之刃》必然很能赚钱,但能不能冲到票房历史冠军已经没什么区别了——因为他们家的咖啡厅早就被预约爆满了。

这家成立于2000年的日本动画公司,在2011年之前曾参与过《机动战士高达SEED》以及《天元突破 红莲螺岩》等知名动画的制作,也独立制作了数部轻改、漫改、以及原创TV动画,只不过他们独立制作的动画在人气和商业成绩上都不怎么理想。

其中2007年的原创TV动画《校园乌托邦学美向前冲!》倒是在ACG文化圈中以另一种形式颇为出名。由于采访时有制作人员表示”这部动画大概能回本吧”,所以该作品的BD销量就经常被用于衡量一部动画是否能回本,也就是所谓的”学美线”和”保本线”。

其实严格来说,《校园乌托邦学美向前冲!》应该算是漫改作品,不过这部漫画的原作就是Ufotable,所以说是原创TV也没什么毛病。

就在《校园乌托邦学美向前冲!》开播的同一年,Ufotable制作的《空之境界》剧场版也正式上映,第一章的《俯瞰风景》直接创下了全部70场电影皆满员的奇迹纪录,动员人数超过了1.9万次,仅截止至第四章剧场版,DVD累计销量就突破了40万张。

2011年后,Ufotable更是彻底变了,因为这一年十月,一部名为《Fate/Zero》的动画出现在新番档期中。

凭借《Fate》系列大力投资的背景,再加上Ufotable的出色制作,以及该IP的庞大人气,《Fate/Zero》前后两季的BD销量都突破了五万大关,是此前十年时间里Ufotable所有TV动画BD销量总和的六倍以上。

这两季加起来基本约等于一个《机动战士0079》,说是此生无憾都没问题了,此后Ufotable完全进入了”抱大腿”状态。

其中《空之境界》的剧场版制作一直持续到2013年的《未来福音》才宣告结束,此后则是乘上了《Fate/Zero》的浪潮,转入《Fate/stay night [Unlimited Blade Works]》的制作中。

Ufotable在这期间展现出来的强大改编能力,使得各路IP也开始纷纷找上门来。于是你就可以看到,除了《Fate》系列之外, Ufotable在很长一段时间里做的都是游戏改编动画,其中就包括了《噬神者》系列和传说系列,但其中在商业上最为成功的,还要数《刀剑乱舞》的衍生TV动画《活击 刀剑乱舞》。

然后直到2019年《鬼灭之刃》横空出世,Ufotable再一次迎来春天。

如果单论BD销量,《鬼灭之刃》的累计平均销售量还不到当年《Fate/Zero》第一季的一半。但看看近年来日本动画的产业规模报告,就可以发现实体影碟销售的业绩从2012开始就在持续下滑,到2019年时已经缩水了将近50%。所以按照如今的市场环境,《鬼灭之刃》的BD销量其实完全不输当年。

而且单凭BD销量论输赢,就算放在日本本土也已经显得过时了,就《鬼灭之刃》在2019年以及2020年里表现出的影响力来看,该作品的商业成绩根本无需多言。

那为什么文章开头还说Ufotable其实也并不在意《鬼灭之刃:无限列车篇》能否冲击历史票房冠军呢?因为这的确跟他们没有什么关系了。

虽说动画公司也能根据具体的制作委员会协议获得分成,但一般来说他们的主要收入来源就是制作动画的委托费。至于之后动画卖得怎样,实际上大部分都是版权方才关心的事情,这也是京都动画一直想要把版权捏在自己手中的原因。

那为什么Ufotable没有这么做呢?《Fate》系列的大腿真的那么粗壮吗?

确实是挺粗壮的,因为Ufotable还有另一项收入来源,那就是他们旗下的餐饮店。

最开始Ufotable的社长近藤光是想要解决员工的吃饭问题,让他们不用整天吃便利店的速食食品或便当。但公司本身又不可能开设专门的食堂,最后就决定自己经营餐饮店,于是就有了Ufotable旗下的咖啡厅。

结果这家咖啡厅起到的作用可谓远远超过了最初的预期,除了为员工提供良好的饮食环境外,它还承担起了制作人员与动画观众交流,以及贩卖周边产品的作用。

如今Ufotable的咖啡厅已经开到了中国上海和韩国首尔等地,随着《鬼灭之刃》的大热更是迎来了新的营业高峰——同时也传出了近藤光偷税漏税的事情。

就在今年四月,Ufotable就被日本著名周刊《文春》爆出存在偷税的情况,其中主要就是旗下咖啡厅的部分营业额没有进入公司账面,而是被近藤光拿回了自己家中。据统计这”一部分”的营业额就已经超过四亿日元,违法逃税金额近1亿4000万。

这也可以从侧面看出Ufotable的”餐饮连锁”到底赚了多少钱,并且这还是《鬼灭之刃:无限列车篇》上映之前的事情,如今恐怕光是预约就要等上两三个月了。

就是不知道钱赚够了之后,Ufotable会不会重拾初心,再整几部原创TV动画出来,刷新一下”学美线”的纪录。

文:lock

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